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Was bedeutet Rückverfolgbarkeit/Traceability?

Die Rückverfolgbarkeit wird schnell zu einem wichtigen Teil des Herstellungsprozesses für Unternehmen in verschiedenen Branchen. Während einige glauben, sie gelte nur für Produkte, die Gegenstand von Rückrufaktionen sein könnten, wie z.B. Lebensmittel, Automobile oder Flugzeuge, sollte die Rückverfolgbarkeit Teil der Prozesse jedes Herstellers sein.

In Anbetracht der erheblichen Kosten-, Ressourcen- und Produktivitätsvorteile, die sie bietet, ist es nicht schwer zu erkennen, warum. Durch die Implementierung von Systemen, die die Rückverfolgung und Rückverfolgung auf hohem Niveau fördern, können Unternehmen eine genauere Kontrolle über ihren Produktionsprozess ausüben. Dies hilft ihnen, sicherere und qualitativ hochwertigere Produkte herzustellen und Prozesse zu schaffen, die für eine kontinuierliche Verbesserung optimiert werden können.

Was bedeutet Rückverfolgbarkeit?

Unter dem Begriff der Rückverfolgbarkeit wird die Fähigkeit verstanden, festzustellen, wann, wo und durch wen ein Produkt oder eine Handelsware gewonnen, hergestellt, verarbeitet, gelagert, transportiert, verbraucht und entsorgt wurde. Das Konzept der Rückverfolgbarkeit erstreckt sich somit über die gesamte Produktions- und Wertschöpfungskette eines Produkts bzw. einer Ware, von der Gewinnung der Rohstoffe über die Herstellung und Verarbeitung sowie Lagerung und Transport bis hin zum Verbrauch und der Entsorgung.

Der deutsche Begriff „Rückverfolgbarkeit“ leitet sich aus dem englischen Wort „Traceability“ ab, das sich wiederum aus den Wörtern „trace“ (verfolgen, aufzeichnen) und „ability“ (Fähigkeit) zusammensetzt. Wortwörtlich ist mit Traceability demnach die Fähigkeit gemeint, etwas zu verfolgen bzw. aufzuzeichnen.

Voraussetzung für eine erfolgreiche Rückverfolgbarkeit von Waren ist das Vorliegen von Informationen zu Herstellern, Lieferanten und Zwischenhändlern und die lückenlose Dokumentation aller Prozesse bzw. Warenbewegungen zwischen den beteiligten Parteien. Vereinfacht gesagt muss die gesamte Produktionshistorie einer Ware nachverfolgbar sein. Die Rückverfolgbarkeit ist in der ISO-Norm 9001 der Internationalen Organisation für Standardisierung geregelt.

Arten von Track & Trace

Die Verfolgung einer Ware auf ihrem Weg entlang der logistischen Kette wird in der Praxis oftmals mit den englischen Begriffen „track & trace“ oder „Tracing“ ausgedrückt.
Es werden zwei grundsätzliche Arten von Tracing unterschieden: Downstream Tracing und upstram Tracing. Unter Downstream Tracing ist die (stromabwärts) gerichtete Verfolgung von Waren vom Erzeuger zum Verbraucher gemeint. Upstream Tracing bezeichnet die (stromaufwärts) gerichtete Verfolgung von Waren vom Verbraucher zum Erzeuger.

Traceability Lösung von Forcam. Exemplarischer Ausschnitt der Software.

Downstream Tracing

Im Downstream Tracing werden entweder einzelne Produktexemplare (mit einer eindeutigen Seriennummer) oder Lose (mit einer gemeinsamen Losnummer) entlang der logistischen Kette vom Hersteller zum Verbraucher verfolgt. Das track & trace kann sich dabei nur auf einen Teil dieser Kette beziehen und beispielsweise beim Einzelhändler enden oder sich bis zum Endverbraucher erstrecken. Im Idealfall des Downstream Tracings weiß der Hersteller, bei welchen Endverbrauchern seine Produkte im Einsatz sind.

Wichtig ist das Downstream Tracing vor allem bei Produkten, die mit einer Gewährleistung oder Garantie seitens des Herstellers oder Händlers verbunden sind. Dazu zählen beispielsweise Autos und Haushaltsgeräte. Besonders für Rückrufaktionen ist ein perfektes Downstream Tracing eine wichtige Voraussetzung.

Für Hersteller und Händler ist Downstream Tracing auch eine wesentliche Ressource in Bezug auf erfolgreiches Marketing und eine gute Kundenbindung. Hersteller und Händler, die wissen, bei wem welche Produkte wie lange im Einsatz sind, können ihre Kunden mit sehr zielgerichteten Marketingmaßnahmen ansprechen und so für eine ideale Kundenbindung sorgen.

Upstream Tracing

Upstream Tracing bezeichnet die Rückverfolgung von Waren entgegen der logistischen Kette, also vom Verbraucher zum Händler, seinen Lieferanten und gegebenenfalls zum Urerzeuger.
Ein typisches Beispiel für upstream track & trace sind Lebensmittel. Seit 2005 besteht in der Europäischen Union eine Verordnung zur Traceability von Lebensmitteln. Damit soll im Sinne eines größtmöglichen Verbraucherschutzes und einer größtmöglichen Transparenz sichergestellt werden, dass bei Problemen mit Lebensmitteln, beispielsweise bei unzulässigen Schadstoffbelastungen, der Verursacher schnellmöglich ermittelt werden kann.

Interne Traceability

Neben der externen Rückverfolgung entlang der Fertigungs- und Lieferkette spielt für Unternehmen auch die interne Rückverfolgbarkeit von Teilen und Produkten eine große Rolle. Gerade Großunternehmen, die über große Werke in unterschiedlichen Ländern verfügen, müssen wissen, welche Teile und Produkte in welchen Werken und in welchen Fertigungsprozessen verarbeitet wurden.

In der Praxis erhält jedes Produkt oder jede Charge eine eigene Identifikationsnummer, die das unternehmens- und werksinterne track & trace ermöglicht. Dieser Identifikationsnummer können im gesamten Fertigungsprozess zusätzliche Informationen zugeordnet werden, wie beispielsweise Abmessungen oder Prüfergebnisse.

Die interne Traceability spielt auch im Teilemanagement von Unternehmen eine wichtige Rolle. Track & trace dient dabei der Steuerung und dem Betrieb mehrfach verwendeter Teile wie zum Beispiel Werkzeuge. Anhand von individuellen Seriennummern kann auf diese Weise die Nutzung und der Verschleiß von Werkzeugen detailliert rückverfolgt werden.

Die Bedeutung der Traceability

Die Traceability von Produkten und Teilen ist vor allem für Unternehmen im verarbeitenden Gewerbe von überragender Bedeutung, da diese zur Einhaltung höchster Qualitätsstandards gezwungen sind. Sofern sich ein Problem in Bezug auf die Produktqualität ergibt, muss ein Unternehmen in der Lage sein, dieses umgehend zu beheben. Die Kosten für Rückrufaktionen, beispielsweise in der Automobilindustrie, summieren sich oft auf dreistellige Millionenbeträge.

Darüber hinaus sind in einer globalen Wirtschaft die Liefer- und Leistungsketten in fast allen Branchen international verzahnt. Vor diesem Hintergrund ist die Traceability von Produkten und Waren eine Grundvoraussetzung für das erfolgreiche Wirtschaften von Unternehmen in einem globalen Umfeld.

Und nicht zuletzt ist auch der Verbraucherschutz ein starker Treiber für Transparenz in den Wertschöpfungsketten. Unternehmen, die nicht imstande sind, upstream und downstream Tracing zu praktizieren, können im Zweifelsfall massive rechtliche Schwierigkeiten bekommen. Erfahren Sie mehr über die angebotene FORCAM Lösung -Traceability.

Wie funktioniert das?

Es gibt zwei Hauptkomponenten, die wirksamen Rückverfolgbarkeitssystemen zugrunde liegen. Diese sind:

  • Reliable identification/coding; und
  • Central recordkeeping

Der Prozess erfordert die Einführung eines Identifizierungs- oder Kodierungssystems, das die eindeutige Kennzeichnung einzelner Produkte, Partien oder der Produktion aus einem geografischen Gebiet ermöglicht. Dies beinhaltet den Einsatz von Technologien wie die dauerhafte Kennzeichnung von Teilen oder Komponenten beim Eintritt in die Montage oder direkt vom Lieferanten. Organisationen können hier 2D-Barcodes, Datamatrix-ID oder RFID-Etiketten verwenden.

Sobald das Produkt oder die Komponente mit dem Herstellungsprozess beginnt, wird seine ID in Echtzeit erfasst und zusammen mit Informationen über die an den einzelnen Arbeitsstationen geleistete Arbeit an eine zentrale Datenbank übertragen. Dies wird an jeder Station, die das Produkt oder die Komponente durchläuft, wiederholt, wodurch eine reichhaltige Historie des Produktionsweges jedes einzelnen Produkts entsteht.

Diese Daten können mit Produktionsplanungssystemen verglichen werden, um sicherzustellen, dass kein Schritt versäumt wird. Die Qualitätskontrolle kann in jeder Phase des Prozesses automatisch implementiert werden, indem das Teil anhand einer Stückliste geprüft wird, um zu bestätigen, dass es am richtigen Ort angekommen ist und den entsprechenden Montageprozess durchlaufen hat.

Wenn sich bei einem Produkt eine vollständige Fertigungshistorie ansammelt, gilt es als vollständig rückverfolgbar. Während es in der Vergangenheit kostspielig war, Rückverfolgbarkeitssysteme wie die oben beschriebenen zu implementieren, werden jetzt noch ausgefeiltere Systeme zu wettbewerbsfähigen Kosten verfügbar.

Warum ist Rückverfolgbarkeit wichtig?

Da immer mehr Einrichtungen und Hersteller von der analogen Fertigung auf digitale Prozesse umstellen, wird klar, dass die Rückverfolgbarkeit die Zukunft der Fertigung ist.

Die Technologie hat den Herstellungsprozess bereits revolutioniert und zu Kosten- und Ressourceneinsparungen geführt. Mit der weiteren Beschleunigung von Industry 4.0 können Unternehmen jedoch beginnen, die umfassenden Vorteile der technologiegestützten Produktion durch robuste Rückverfolgbarkeitssysteme voll auszuschöpfen.

Es gibt weitere kritische Überlegungen, die ebenfalls die Bedeutung der Rückverfolgbarkeit für Unternehmen unterstreichen. Dazu gehören:

  • Produktrückruf: Produktrückrufe können verheerend sein. Die Rückverfolgbarkeit ist entscheidend für einen schnellen, effizienten und weniger kostspieligen Produktrückruf. Sie hilft Unternehmen nicht nur, diese Situationen besser zu bewältigen, die Rückverfolgbarkeit hilft auch, vermeidbare Produktrückrufe zu verhindern.
  • Die Qualitätskontrolle: Mit der hochgradigen Kontrolle, die sie über den Herstellungsprozess bietet, fördert die Rückverfolgbarkeit eine granulare Qualitätskontrolle. Dies ist in Branchen wie der Automobilindustrie, der Lebensmittelproduktion und der Verteidigung von unschätzbarem Wert.
  • Operative Effizienz: Allzu oft ist der Herstellungsprozess durch Verschwendung gekennzeichnet, vor allem dann, wenn diese durch Faktoren verursacht wird, die hätten vermieden werden können, wenn sie nur früh genug entdeckt worden wären. Mit der Einführung vollständiger Rückverfolgbarkeitssysteme können Unternehmen ihre Produktionsprozesse optimieren, um Effizienz zu ermöglichen und die Ressourcenverschwendung zu reduzieren.
  • Kundenzufriedenheit: Letztlich geht es in der Wirtschaft darum, die Probleme der Verbraucher zu lösen und sich als wertvoller Lösungsanbieter zu positionieren. Mit robusten Rückverfolgbarkeitssystemen sind Unternehmen besser in der Lage, die schrittweisen Verbesserungen umzusetzen, die ihnen helfen, qualitativ hochwertigere Produkte zu präsentieren, die die Kundenbedürfnisse umfassend erfüllen.

Vorteile der Rückverfolgbarkeit

Organisationen, die mit der Einführung der Rückverfolgbarkeit beginnen, können beginnen, die radikal verbesserte Einsicht und Kontrolle zu nutzen, die sie über die Herstellung und den Vertrieb ihrer Produkte haben. Sie können Probleme bei der Herstellung leicht vermeiden, und wenn diese auftreten, wird es viel einfacher sein, die Flammen zu löschen.

Produktrückrufe können ein Alptraum sein und zu schrecklichen Kosten und erheblichen Schäden an der Marke, dem Ruf und den Marktanteilen eines Unternehmens führen. Wie der Harvard Business Review ominös warnt, ist diese vielschichtige Bedrohung für alle Unternehmen, unabhängig von der Branche.

Durch die Einführung eines gut durchdachten Rückverfolgbarkeitssystems können Unternehmen Katastrophen verhindern und zahlreiche Vorteile nutzen, darunter

  • Nahtlose Ursachenanalyse: Die Rückverfolgbarkeit macht es viel einfacher, potenzielle Probleme zu erkennen, bevor ein Produkt ausgeliefert wird, das Ausmaß des Problems genau vorherzusagen und seine Ursache zu isolieren.
  • Kontinuierliche Verbesserung: Die moderne Organisation ist schlank, agil und flexibel. Die Rückverfolgbarkeit fördert die Einführung eines schlanken Fertigungsprozesses, der Verschwendung minimiert und Serienverbesserungen fördert.
  • Abbildung und Optimierung von Wertströmen: Mit größerer Kontrolle über den Fertigungsprozess sind Unternehmen besser in der Lage, zu verstehen, was ihre Produkte einzigartig oder erfolgreich macht, und diese Aspekte zu optimieren.
  • Erfüllung von Compliance-Vorgaben: Regionen wie die EU verlangen die Rückverfolgbarkeit in bestimmten Branchen, wie z.B. der Lebensmittelproduktion. Andere Industrien wie die Automobilindustrie, die Luft- und Raumfahrt und die Verteidigung verlangen ebenfalls strenge Rückverfolgbarkeitsprogramme.
  • Vermeiden Sie die Kosten der Nicht-Rückverfolgbarkeit: Es gibt eine Fülle von Horrorgeschichten über Produktfehler, die hätten vermieden oder gemildert werden können, wenn ein Rückverfolgbarkeitssystem eingeführt worden wäre. Organisationen können diese Katastrophen vermeiden, indem sie sicherstellen, dass sie über ein robustes System verfügen, das ihren gesamten Prozess abdeckt.
  • Effektive globale Produktion: Mit zunehmender Globalisierung müssen Unternehmen heute globale Liefer-, Herstellungs- und Vertriebsketten aufrechterhalten. Auf diesen tausenden von Kilometern kann eine Menge schief gehen. Die Rückverfolgbarkeit trägt dazu bei, das Katastrophenrisiko so gering wie möglich zu halten, und bietet die erforderlichen Werkzeuge, um Probleme schnell im Keim zu ersticken, wenn sie auftreten.

Einsatz von FORCAM in der Fertigung

Wir arbeiten mit Unternehmen zusammen, die auf der Welle der anhaltenden digitalen Revolution reiten wollen, indem wir eine schlüsselfertige und vollständig flexible IIoT-Lösung anbieten, mit der sie die einzigartigen Möglichkeiten des digitalen Zeitalters nutzen können. Wenn Sie mehr darüber erfahren möchten, wie FORCAM Ihren Fertigungsprozess verändern kann, nehmen Sie bitte Kontakt mit uns auf.

Über den Autor

Victor Gruber ist studierter Betriebswirt und hat nach seinem dualen Studium bei der FORCAM GmbH bereits mehrere Jahre Erfahrung in den Bereichen Marketing und Vertrieb gesammelt.

Sein Interesse gilt insbesondere neuen Technologien und digitalen, datenbasierten Geschäftsmodellen. Digitale Transformation und das IIoT sind sein Steckenpferd.

Victor Gruber

Marketing Manager

victor.gruber@forcam.com